La gran interrupción en la industria vacacional causada por el Coronavirus ha llevado a cambios importantes en el comportamiento tanto de los anfitriones como de los huéspedes. Una de las preguntas más importantes en la mente de los administradores de propiedades es cómo cambiarán los hábitos de reserva de los huéspedes después de Coronavirus. ¿Estos cambios serán temporales o deberíamos esperar que formen parte de «la nueva normalidad»?

Por supuesto, nadie lo sabe con certeza. Pero hacer predicciones sensatas puede ayudarnos a prepararnos para lo que nos espera. Hemos examinado los datos iniciales de AirDNA, opiniones de expertos y especulaciones directas para tratar de explorar los posibles cambios en los hábitos de reserva de huéspedes que podríamos ver en la industria vacacional en los próximos meses y años. El tiempo dirá cuán precisas son estas predicciones, pero nosotros como industria deberíamos estar preparados para considerar todos los escenarios.

Las reservas de última hora dominan, pero ¿por cuánto tiempo?

No sorprenderá a nadie que las reservas sean bajas en todos los ámbitos. Inicialmente, las reservas para mediados de 2020 y más allá se mantuvieron relativamente estables, pero a medida que el mundo se está dando cuenta de que la situación actual no terminará pronto, estos se han desacelerado un poco

Dicho esto, si bien el número total de reservas que se realizan ha disminuido considerablemente, hay dos tipos particulares de reservas que han experimentado un gran aumento: alquileres a medio plazo y reservas de última hora.

Ya hemos detallado por qué los alquileres a medio plazo están experimentando un aumento (y cómo adaptar tu negocio de alquiler en consecuencia), pero vale la pena explorar aquí el reciente aumento en las reservas de última hora. Hay varias razones por las cuales la ventana de reserva se ha reducido. La primera, y posiblemente la razón más importante es que los diversos bloqueos, prohibiciones de viaje y requisitos de «refugio en casa» han significado que las personas han estado buscando un lugar para quedarse en este momento. Estos pueden ser trabajadores esenciales y personal médico que viaja a zonas de riesgo, personas varadas en el extranjero que ya no pueden regresar a sus hogares, o tal vez aquellos que se han dado cuenta de que su ubicación actual no está configurada por un período prolongado de aislamiento.

Además, hay quienes han optado por alquileres a corto plazo como una forma de auto-cuarentena, particularmente en destinos no urbanos (más sobre eso en un minuto). Finalmente, hay quienes buscaron vacaciones alternativas después de que se interrumpieron sus planes iniciales, pero es probable que representen una proporción mucho menor de la actividad de reserva actual en este momento.

La gran pregunta sobre todo esto es cuánto tiempo las reservas de última hora seguirán siendo la norma. Podría decirse que todo esto depende de cómo se desarrolle la pandemia. Ciertamente no somos expertos médicos, pero la opinión científica principal es que existe un riesgo real de brotes posteriores. Si eso sigue siendo una probabilidad, los huéspedes serán comprensiblemente cautelosos al hacer reservas con demasiada anticipación en caso de que las restricciones regresen.

Se requerirá mayor flexibilidad

Dada la precaución mencionada por parte de los huéspedes, será más importante que nunca que los administradores de propiedades y los anfitriones de alquiler puedan ser flexibles. En los términos más básicos, eso significa permitir cancelaciones gratuitas o muy reducidas para reservas que pueden verse afectadas en el futuro. Si bien las cancelaciones pueden ser frustrantes, está bien establecido que las propiedades con políticas de cancelación más flexibles tienden a ver más reservas.

Del mismo modo, los administradores de propiedades deberán ser lo más flexibles posible cuando se trata de acomodar las reservas. Posiblemente, permitir que los huéspedes muevan sus fechas de reserva sin cargo es la forma más efectiva de reducir las cancelaciones. Además de esto, organizar créditos para que sus huéspedes lo usen en una fecha posterior podría ser clave para evitar que soliciten reembolsos completos, o tomar el crédito ofrecido por los canales de venta y reservar otra propiedad en su lugar. Más información sobre crédito y cambio de reserva está disponible aquí.

Finalmente, los administradores de propiedades también deberán ser flexibles en cuanto al precio, al menos inicialmente. Una reducción temporal en las tarifas de alquiler será clave para recuperar a los huéspedes durante las primeras etapas de recuperación. Los efectos económicos del brote han afectado los bolsillos de los consumidores, por lo que probablemente buscarán precios más bajos para viajar nuevamente. Esté atento a los modelos de precios de sus competidores y ajústalos en consecuencia.

Nuevos destinos

Si bien nadie afirma predecir esto con absoluta certeza, muchos comentaristas y expertos han sugerido que es probable que cambie el tipo de destinos que buscarán los huéspedes. Los destinos rurales y no urbanos han visto un aumento en la demanda recientemente, ya que los huéspedes intentan escapar de las ciudades ocupadas en favor del «lujo aislado». Sin embargo, esto ha sido condenado en muchos lugares como irresponsable, ya que estos lugares a menudo no tienen la infraestructura médica para soportar una gran afluencia de turistas.

Mirando más allá, la especulación lógica sugiere que la demanda de lugares rurales y de ocio probablemente aumentará a medida que las personas salgan del confinamiento. Aquellos que han estado encerrados en las ciudades buscarán espacios verdes, y aquellos que habrían optado por un destino urbano para sus viajes dudarán en arriesgarse a las multitudes habituales.

Podría decirse que los anfitriones de propiedades en ubicaciones no urbanas están mejor ubicados para el rebote a corto plazo, ya que pueden anunciar y comercializar su lejanía como una ventaja. Los destinos a los que solo se puede acceder en automóvil o que no requieren ningún transporte público pueden considerarse preferibles en las etapas iniciales de recuperación. Sin embargo, recomendamos no comercializar propiedades específicamente para refugio o cuarentena, ya que muchos canales de alquiler y OTA están siguiendo las pautas del gobierno y tienen una visión muy tenue de tal comportamiento.

Eso no quiere decir que los alquileres urbanos estén muertos para siempre, por supuesto. Las principales ciudades siempre serán un punto de acceso para los visitantes, y las atracciones turísticas eventualmente verán un aumento en la demanda. Pero tal recuperación puede llegar más lentamente a los mercados urbanos que a las áreas rurales. Una excepción a esto puede ser un viaje de negocios, que algunos han pronosticado se recuperará antes de que lo hagan los viajes de placer. Sin embargo, existe cierto debate sobre la medida en que regresarán los viajes de negocios. Muchos empleados ahora se están adaptando a nuevas formas de trabajo y algunos especulan que el trabajo remoto digital se normalizará en el futuro, aunque la idea de que esto reemplazará completamente los viajes de negocios parece ser algo exagerado. De hecho, los viajes de negocios nacionales en China ya se están despertando lentamente, y no hay razón para sugerir que lo mismo no sucederá en otros lugares.

Los huéspedes valorarán más la higiene y la limpieza

Ya hemos establecido algunas formas en que los comportamientos de los huéspedes pueden cambiar, pero también vale la pena considerar posibles cambios en sus valores. La parte superior de esa lista es la creciente importancia de la higiene y la limpieza. Hacer hincapié en la naturaleza sanitaria de las propiedades será de suma importancia para aquellos que buscan persuadir a los invitados a visitar a raíz del virus. Donde algunos anfitriones pudieron haber salido con un poco de descuido o una limpieza menos que exhaustiva en el pasado (especialmente en alojamientos de gama baja), muchos huéspedes ya no aceptarán nada menos que propiedades absolutamente impecables en el futuro previsible.

Indicar los procedimientos de limpieza que tiene implementados será tanto necesario como ventajoso cuando se trata de asegurar las reservas. Recuerde, los alquileres de vacaciones competirán con hoteles que generalmente tienen protocolos de limpieza mucho más reglamentados, por lo que detallar las precauciones adicionales que está tomando contribuirá en gran medida a aliviar las preocupaciones de los huéspedes. De hecho, dada la naturaleza más privada de los alquileres de propiedades enteras, los proveedores de alquiler pueden tener un punto de venta único sobre el alojamiento público más concurrido como los hoteles si se comercializan de manera correcta y responsable.

Debido a esta mayor importancia de la limpieza, los huéspedes pueden estar más dispuestos a pagar por los servicios de limpieza que en el pasado. El costo adicional puede valer la tranquilidad de saber que la propiedad es higiénica y segura, aunque cualquier aumento en el precio debe ser proporcional a los servicios adicionales ofrecidos. También puede considerar ofrecer «paquetes de higiene», como desinfectante para manos y mascarillas desechables para ayudar a los huéspedes a sentirse seguros.

Conclusión

La situación actual parece cambiar todos los días y nadie sabe con certeza cómo será el futuro de la industria vacacional. Sin embargo, el turismo eventualmente se recuperará (siempre lo hace), y considerar las formas en que los hábitos de reserva de los huéspedes pueden cambiar puede ayudar a los administradores de propiedades y a los anfitriones de alquiler a prepararse para lo que sea la nueva normalidad.

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